Along avec Anna

Costa Rica #1 Partie Centrale

Je me rends compte que beaucoup de personnes me demandent dernièrement des infos sur ce très beau pays que nous avons visité cet été : Le Costa-Rica. J’ai donc décidé de faire quelques articles afin de vous partager notre expérience et nos bonnes adresses. Bien sûr, je ne me considère pas experte dans ce pays, et il y a beaucoup de choses que je n’ai pas eu la chance ou le temps de faire. Ne m’en voulez pas donc si je ne suis pas exhaustive dans les activités ou les endroits à voir.

Pour information, pour ce voyage nous correspondons à la catégorie budget moyen du Lonely Planet soit 40-100 $US par jour avec :

  • Chambre basique avec salle de bain (20-30 $US/jour).
  • Restaurants pour voyageurs (5-10 $US).
  • Bus 1re classe comme Interbus

Nous avons pris un vol de Montréal jusqu’a Libéria. La plupart du temps, les vols sont à destination de San José, mais il est parfois intéressant de jeter un oeil vers l’autre aéroport, Libéria. Les vols sont moins nombreux mais peuvent parfois vous arranger plus, et les prix varient également.

Nous avions dans l’idée de voyager en bus. Lors de mes précédents voyages en Asie, je n’avais jamais loué de voiture et cela ne m’est donc même pas venu à l’esprit quand j’ai su que le système de bus était très correct. Mais en arrivant sur place, nous nous sommes rendus compte que la voiture est bien plus simple et que le coût est au final le même avec bien plus de liberté. Nous avons loué notre Jimny (parfait pour un voyage a 2) pour 15 jours (coût de 850$ avec GPS) chez U-Save. Elle a très bien fonctionné et nous avons été très satisfait de la compagnie choisie.

Une fois la voiture louée, nous sommes directement partis vers le centre du pays afin de voir le Volcan Arenal, dans la ville La Fortuna. La route fût longue de Libéria (environ 4 heures) et nous avons vraiment senti le changement climatique entre les deux villes. Si vous venez du nord comme nous, je vous conseille cette belle route qui permet de longer le lac Arenal qui est sublime. Par la suite préparez-vous à deux heures de route qui tourne au milieu d’une sorte de forêt tropicale.

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Arrivé à La Fortuna, nous y avons passé trois jours sous un temps assez humide et même, mouillé! Certes nous sommes allés en été donc pas la meilleure période de l’année, mais à savoir tout de même que cet endroit est souvent humide! Nous avons réussi à apercevoir le volcan Arenal entre deux nuages! La randonnée du parc est très agréable à faire et propose plusieurs sentiers de niveaux différents.  L’entrée est de 10$US.

La cascade de La Fortuna est également un lieu à faire. Vous devrez descendre de nombreuses marches pendant un bon moment (et les monter par la suite) afin de vous y rendre. Mais le spectacle en vaut la peine! Et en plus, vous pouvez même vous y baigner! Un petit peu froid j’en conviens mais très rafraîchissant! Évidemment la baignade ne se fait pas au pied de la cascade mais sur le côté, je n’ai malheureusement pas de photo à vous montrer. Cet endroit est totalement accessible sans guide et l’entrée est d’environ 10$US.

Auberge : Arenal  backpackers resort

Dortoir : 15$ ; Tente privée : 35$ ; Chambre privée : 60$

Piscine extérieure, wifi, et service de restauration.

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Le Costa-Rica vous offre également de nombreuses activités en extérieur comme le Zip-Lining. Autant vous dire qu’avec mon grand vertige j’ai dû me forcer à le faire mais je ne regrette pas (ou presque). Nous avions décidé de le faire à La Fortuna mais il est possible de le faire dans d’autres endroits du pays. Nous avions réservé notre sortie via l’auberge, avec la compagnie EcoGlide qui vient vous chercher et vous ramener. L’activité dure environ 2 heures, et comprend 13 câbles de différentes longueurs et donc vitesse, mais aussi à différentes hauteurs.  Nous avons été pris au milieu de l’activité par une pluie…. une énorme drache même comme vous pouvez le voir sur la photo. Moins agréable et la glissade sur les câbles devient également plus rapide! Mais de bons souvenir. Cette activité vous offre également le « saut de tarzan » accroché à une corde mais là j’ai abndonné! Coût de l’activité 50$. Enfin il y a aussi le saut Bungee, mais là encore, impossible pour moi!

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L’une des attraction de La Fortuna c’est : les hot springs! Ce sont de superbes sources chaudes (tellement chaudes) qui viennent directement du Volcan Arenal. Après des journées en extérieur, je vous conseille d’aller passer une soirée la-bas pour vous relaxer. Plusieurs Hot Springs sont proposés dans les hôtels, combinés à des activités type Zip-Lining. Ce sont souvent des forfaits très prisés, avec beaucoup de monde. Je vous conseille de les faire séparément et d’aller faire un tour à l’Hôtel The Springs. Un magnifique hotel où la chambre la moins chère est de 450$ la nuit. Le Bachelor américain 2011 y a emmené ses bachelorettes pour un date.

L’entrée des Hot Springs y est de 50$ mais vous y avez accès pour deux jours entiers + accès aux piscines de l’hôtel. Selon moi c’est le meilleur deal du coin.

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Par la suite nous avons repris la route, direction la province de Monteverde. Préparez-vous à nouveau à une sacré aventure sur cette route mais les paysages en valent la peine! De plus, le temps s’améliore sur le chemin et le soleil se fait plus présent, ou du moins c’était le cas pour nous.

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Dans cette belle province vous aurez le choix entre deux grandes réserves : La forêt tropicale de Monteverde, ou celle de Santa Elena.  La première est plus touristique, et les chemins sont mieux tracés. La deuxième est plus naturelle, mais plus boueuse.

Nous avons choisi la première, question de proximité et nous n’avons pas été déçu. Une superbe forêt tropicale avec un grand silence et juste le chant des oiseaux pour vous accompagner. Un pur bonheur. Afin de bien voir les animaux, vous pouvez vous payer les services d’un guide à 25$ par personne. Nous n’avons pas pris cette option car comme nous l’avons visité sous la pluie (ou presque) cela ne valait pas la peine. Dans cette forêt vous pourrez voir un grand pont suspendu. Sachez que les photos que vous trouverez sur internet d’un parc avec plusieurs ponts suspendus est une autre activité spéciale, payante. Il ne s’agit pas des forêts tropicales.

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A Monteverde le soir, je vous conseille l’activité de la « Night walk » que vous pouvez réserver directement à votre auberge. Pendant deux heures, dans un groupe de 8 personnes, vous suivrez un guide dans une forêt à la recherche des animaux. Dans le respect de la nature, et avec des guides très connaisseurs, cette activité vous permettra de voir des animaux que vous ne verriez pas seul : grenouilles, oiseaux, raton-laveur, Kinkaju, mantes religieuses, serpents et autres animaux du genre seront à votre portée. L’activité est au prix de 20$ par personne et c’est vraiment un bon souvenir.

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Le pays utilise deux monnaies : les dollar US et les Colones. Sur chaque billet se trouve un animal du pays! Sublimes comme billets n’est-ce pas!

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Par la suite nous avons pris la route direction la côte pacifique. Et je vous raconterai tout ça dans la deuxième partie du voyage!

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