Along avec Anna

How to : Knit in the round, with circular needles

When I learned how to knit a long time ago, I learned to knit on straight needles, like most of you I guess. The projects were knitted flat, in several parts, which had to be sewn together. This technique still exists of course, but most of the independent knitting designers now use the technique of knitting seamless projects and it’s called : knitting in the round.

It took me a long time to get back to knitting, because I had never really appreciated it to be honest. Bu when I was pregnant, I really wanted to learn properly (I know it is very cliché!). I was lucky enough to have friends to show me their projects, the famous circular needles and demystify knitting in the round.

Seamless project, knitted in the round

  • What do I mean by circular needles?

They are about 15 cm long, and are connected by a cable.

There are needles of all sizes, in several materials: bamboo, metal, carbon fiber … Personally, I have tried several and the one I prefer are in metal, and sharp. I find that the stitches slip well on the needles and they do not make too much noise. But all of this is really a matter of taste. I advise you to try several if you have the opportunity, and see what you prefer.

There are several cable sizes depending on what you want to knit: 40cm, 60cm, 80cm, 100cm, 150cm … It all depends on the project you realize and the size recommended in the pattern. For baby projects, sizes 40 and 60cm will be enough, while for an adult project, or a shawl, sizes 80 and 100cm will be usually recommended.

The circular needles are either fixed or interchangeable. If you buy the fixed ones,  you need to know that you will only have one cable size that you will be able to use with these needles.

Exemple of fixed needles in metal, bamboo and plastic

Interchangeable needles are usually sold in kits like this one :

Small and sharp Hiya Hiya kit

When I properly started knitting again, I bought several needles with fixed cables because I found that the the kits were quite expensive and I wasn’t sure I would really knit that much anyway … But as I was knitting all the time and loving it, I decided to buy a kit and I absolutely don’t regret! It’s so much easier! You can use all the cable sizes you want with a single needle size, you can knit several projects at the same time with the same needles using different cables thanks to the small pandas that close your cables … (see photo); And above all, you do not have to carry dozens of needles, everything is in the kit (or almost).

Little pandas are used to close the cable while you use the same needles for another project, with another cable.

My favorite needles are the HiyaHiya 5-inch Sharp but here are other brands too:

Know that the kits are sometimes divided into two categories of needles: small from 2.75mm to 5mm and the biggest 5.5mm to 10mm for the Hiya Hiya for example. The Knits Pro kits range from 3.5 to 8mm. And for the Chiaogoo, you have the choice between the complete set, or only half of it. Pay attention to this detail. The only disadvantage in my opinion with the interchangeable needles, is that sometimes they tend to unscrew, which means you must screw them with the tool provided in the kit.

Can you knit round and round on circular needles?

Of course!! All you need to do is knit like on straight needles, except that your stitches will be on a soft cable. This is the case, for example, if you knit a vest: you will only knit the sleeves in circles, but you will knit everything with your circular needles.
In my opinion, the biggest advantages of circular needles (except for round knitting), are that they are short, easy to store and carry, and especially they are not embarrassing when knitting in The subway, in the couch or … in bed! And they are also less dangerous for our companions!

How to Cast-on stitches?

There are several techniques to Cast-on, and depending on the project you realize, one technique might be more recommended than another. Since I learned to cast-on with the Long-Tail Cast On’ method, I do only this one (unless the pattern recommends a specific method). I find that it gives a very nice finish on all your projects. Here is a video of how to do it (Sorry, I’m speaking in french).

How to join in the round ?

If none around you knits in the round, this may seem very abstract to you. For example, people around me often asks me how to join my stitches in the round? Or how can I know the beginning of my row if I knit in the round without stopping …?

Exemple of the start of a project kitted in the round

I show you everything in this video (speaking in french again but easy to follow anyway).

  • Be careful : 

What I mention in this video is that the most important thing before joining in the round is to check that your stitches are all in the same direction. If there is a turn in your stitches and you knit without realizing it … here is the result you will get! You will have to unknit everything and start all over again… So be vigilant.

(picture from Trisha‘s website)

  • In addition, know that when knitting in the round:
    – The stockinette stitch is made with only ‘knit’ stitches
    – The garter stitch is made by alternating a knit row and a purl row
    -> Which is the opposite to what you have to do with straight needles!

I hope this article will help you to start the technique of knitting in the round, and that you will really enjoy it! Have a great day!






Comments

  • 17 February 2017
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    Laure

    Oh merci merci beaucoup pour toutes ces explications et cette vidéo. . J’ai enfin compris comment ça fonctionnait grâce à vous

  • 17 February 2017
    reply

    merci pour ce bel article (comme tout ceux que vous écrivez d’ailleurs !) et ces videos fort instructives.. merci parce quel boulot ! comme vous, je me suis remise au tricot quand j’ai du restée “tranquille” pendant la grossesse de ma 7ème (et oui pour les 6 premiers, pas moyen de m’y remettre !) et puis LA révélation des aiguilles circulaires, des petits modèles en top down avec si peu de coutures… (j’avoue le tricot en rond pour les petites manches, j’ai encore un peu de mal) et depuis, je n’arrête plus ! quel plaisir de tricoter de la layette…et alors..ce petit modèle de pull bleu avec ce charmant col.. hummmm j’aime !
    Surtout continuez de nous régaler, Merci Anna

  • 18 February 2017
    reply
    valerie

    Merci pour le montage des mailles je les monte comme toi mes avec les deux mains et après essai avec une seule main et de l’entrainement je pense que ce sera plus rapide.

  • 18 February 2017
    reply
    Hermine Bleue

    merci Anna, je tricote depuis … plus de 40 ans (j’ai commencé trrrèès jeune) mais seulement depuis 2 ans 1/2 avec des circulaires.
    mon conseil à celles qui veulent s’y mettre : ne vous précipitez pas pour acheter les aiguilles. essayez en le plus possible pour trouver celles qui vous conviennent. il y a des différences de matières et de pointe comme tu le dis si bien, mais aussi de longueur et de forme de la partie rigide (droite ou courbée, de 10 à 15 cm), ou de souplesse du câble (dans une même marque, il y a même une différence de consistance du câble entre les modèles fixes et interchangeables!)
    alors, n’hésitez pas à emprunter celles de vos ami(e)s, participer à des tricot thé ou apéro tricot pour tester celles qui vous conviendront !

  • 20 February 2017
    reply
    Marion

    Merci pour cet article. Est-ce que quelqu’un aurait un modèle basique, en français, pour s’y mettre ?

      • 22 February 2017
        reply
        Marion

        Merci beaucoup Anna !!!

  • 20 February 2017
    reply

    Merci beaucoup pour cet article ! Il va m’aider pour commencer le tricot avec des aiguilles circulaires (notamment des chaussettes et autres gilets) . ça risque de me faire un choc puisque je tricote depuis 7 ans en aiguilles droites x) , mais tout les modèles que je veux sont en circulaires, et puis pourquoi ne pas essayer après tout 🙂 .
    Merci aussi pour les vidéos, que je vais garder précieusement ^^. Pour la méthode du montage de mailles, j’utilise le montage à l’aiguille, ou montage à l’anglaise ^^ (on les montes comme si on les tricotaient).
    Bonne soirée à vous, j’ai hâte de voir votre prochain podcast 😀

  • 26 February 2017
    reply
    Esther

    Bonjour et merci pour votre blog !

    Je suis totalement fan du petit pull bleu avec le col volanté : qui est-il et d’où vient-il ??? J’ai une laine aqua qui en ferait un super petit pull, soit pour les fraiches journées d’été, soit super frais pour illuminer l’hiver, selon les besoins en laine et la taille.

    Merci !!!

  • 2 March 2017
    reply

    Bonjour Anna, tout d’abord, merci pour cet article et tes vidéos très instructives.
    J’ai une question concernant le sens des mailles : lorsqu’il y a des torsades ou autres constructions sur le tricot, il faut donc également inversé, les mailles envers et endroits si le patron ne le prévois pas ou si il s’agit d’un tricot à plat sur le patron ?
    D’avance merci.

      • 6 March 2017
        reply

        Merci Anna, c’était bien ça le sens de ma question 🙂

  • 12 March 2017
    reply
    Olyvane

    Bonsoir Anna,
    je viens de découvrir ton blog et ta chaîne utube.
    Cela fait plus de 20 ans que je tricote avec des aiguilles droites. Je me rends compte que j’ai tout à apprendre du tricot avec des aiguilles circulaires cela me tente beaucoup.
    Mais où puis je trouver des modèles de pulls circulaires et surtout moi qui adore tricoter les pulls irlandais, trouve t on des modèles adaptés?
    Bonne soirée !

  • 5 December 2017
    reply
    Mathilde

    Bonjour,
    Je suis débutante en tricot et j’aimerais essayer un projet sur aiguilles circulaires.
    Il y a encore un truc que j’ai du mal à comprendre… comment choisir la taille de mon cable pour mon projet si je ne veux pas faire du magic loop mais juste tricoter en rond ?

    Merci pour ton aide et bons tricots, tes pulls sont magnifiques !

  • 10 February 2018
    reply
    clout

    Merci beaucoup pour toutes ces infos ! je découvre le tricot avec aiguilles circulaires et voudrait me lancer pour faire un pull en 10 ans. Avez-vous un modèle à me conseiller ?

  • 12 June 2018
    reply
    Emma

    Bonsoir, question idiote (??) au secours!! Pour tricoter en rond des manches, avec un départ sur 24 mailles, il faut un micro cable d aiguilles circulaires??!!! Mon plus petit est de 40cm et ça me paraît injouable de joindre pour le premier tour…. merci d avance. Emma

  • 18 November 2018
    reply
    Corinne PANCHAUD

    Ou PEUT-on se procurer des catalogues avec des modèles de tricot en rond (et en français), svp & merci beaucoup.

  • 4 January 2019
    reply
    Alecs

    Bonjour anna,
    Le post date un Peu mais je mE permet de te demander Concernant les aiguilles interchangeables hiyahiya j’ai vu Qu’elles existaient en pointes courtes comme dans d’autres marques d’aillEurs. Je me demandais si cela Changeait quelque chose en terme de prise en main, de confort ? Tu utilises les courtes ou les standard? Merci de ton retour!

  • 26 April 2019
    reply
    boubounette

    Bonsoir
    Je ne suis pas une grande tricoteuses mais je sais faire e mon prochain projet sera un vetement sans couture parce que j’ai découvert cela avec vos podcast et ceux d vos collègues
    Moi j’en étais restée aux modèles bergère de f rance et Phildar
    Je me suis “re” mise au tricot en décembre mais la en mai mon prochain projet je le choisis parmi vos modèles avcvaguilles circulairesèet top down mais sans couture merci pour votre partage

  • 3 March 2020
    reply
    Marie-Claude

    Bonjour Anna
    Merci pour ce merv blog que je viens de decouvrir apres avoir d’abord achete et devore Votre livre ! Plus qu’a finir mes encours et je me Lance dans le tricot en rond, top down !
    j’ai deux quEstioNs: ou se procurer les guides fils piur le jaCquard ? Par ailleurs, j’ai lu hier dans un de vos posts qu’il existait un accessoire pour fixer les chaussettes. Je suis justement en train de fInir une paire de chaussettes (tricot en rond avec magic loop) et j’aimerai me prOcurer cet ACCESSOIRE pour bloquer le travail. Mais je N’arrive pas a reme la main (ou pLutot les yeux) sur le passage en question et je ne me souviens pkus du nom exact de l’oBjet pour le rechercher et le commander. Merci d’avance de botre reponse.
    Bonne journee

  • 12 April 2020
    reply
    Annette

    Bonjour,

    Mais comment procéder si je ne veux pas joindre mon tricot ( pour un gilet par exemple?
    Merci d’avance !

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